专利往往是科技型初创企业的生命线。然而,在初创企业的专利保护方面存在许多误区。你在申请初创企业专利时犯了多少错误?

这种误解体现在这样一个事实:当一家公司成立时,到处都需要钱。如果你有技术需要保护,为什么要花钱申请专利?只要遵循“商业秘密”的路线,确保相关技术不外流。等公司发展壮大,有了自由钱,再申请专利。事实上,这是非常不明智的。首先,技术保密的成本不一定低于专利申请的成本。如果你想做好保密工作,时间成本和精力成本可以转化为直接的成本,这可能比申请专利要好。二是保密机制风险大。窃取商业机密的不仅仅出现在小说和电影中。他们做这件事的方式常常让你大吃一惊。第三,即使你的保密工作是完全成功和无懈可击的,它仍然低于专利授权。因为专利同时具有排他性和共享性,秘密机制具有排他性。

在分享专利的同时,垄断了专利的利益,使专利技术更具可操作性。例如,如果一项技术只有保密性,没有专利,为了在生产过程中不泄露秘密,只能通过一些原始的手段进行保密,例如部分加工等,一个产品交给不同的生产厂家,不仅增加了加工成本,但同时也不可避免的是,这些厂商之间不会相互沟通,收回一整套技术流程,意图实际上是保密的,这就造成了泄密。此外,没有专利权,没有法律保护,也没有办法挽回损失。一旦这项技术获得专利许可,它将倒退一万步。即使对方已经知道你的技术秘密,也不能合法地用于牟利。要用于商业,你必须取得你的专利许可证或专利许可证。一旦侵权,权利人也可以拿起法律的武器维护自己的利益。

不管保密机制有多好,它只能防止自己开发的技术被同一行业窃取。但专利“先申请”系统可以让你“化防御为攻击”。虽然技术秘密的持有者可以防止他人不正当地使用其技术秘密,如窃取他人的技术秘密、违反保密条款向他人泄露技术秘密等。

但是,技术秘密的持有人无权阻止他人通过正当途径发现或者获取技术秘密;其他人也可以通过自己的独立研究发现自己的技术秘密,或者通过分析自己的产品来了解自己的技术秘密,这些都是法律允许的。

一旦其他人开发相同的技术并申请专利,技术秘密就没有知识产权。无论从技术上还是从市场上,他们都会陷入被动,甚至被指控侵犯他人的专利权,承担相应的法律责任。例如,如果你和你的竞争对手同时开发一项技术,而你几乎同时开发,如果你只保密,没有获得专利授权,你只能看着竞争对手生产类似的产品来跟上你的步伐。如果你做不好,你应该被指控抄袭;但是一旦你一步步申请专利,即使对手使用自己开发的技术,他也可能因为侵犯了你的专利而不得不“留下钱买路”。

总之,在市场扩张、自卫和遏制对手方面,保密机制和专利授权并不相同。专利授权与战争保密机制只能看作是一种“降维攻击”。

错误二:在申请专利前将产品投放市场。看看产品的市场趋势。如果市场反应良好,申请相关专利。否则,就上市

专利申请必须符合新颖性的要求,即“申请专利的发明或者实用新型是新的、尚未公布的、已经在中国公开使用的或者以其他方式为公众所知的,同一发明或者实用新型也未被他人向专利局申请,也未在申请日后公布的专利申请中备案如果我们不提前申请专利,我们将把产品推向市场,这可能导致专利申请无效。”

有一个案例进一步支持这一观点:一位老科学家发明了一种产品,因为该产品在定性之前需要反复测试,能否适应各种恶劣的环境,所以在发明过程中,老科学家拿了几家公司的车间进行测试,经过反复修改,直到生产出满意的产品,才向国家知识产权局申请专利。

专利授予后,发现其中一家受试公司已开始生产此类产品并投放市场。这位老科学家向法院提起诉讼,要求停止侵权并赔偿损失。公司以专利方案在申请前已经公开,失去新颖性为由,立即向专利复审委员会申请专利无效。该公司的证据是,在申请专利之前,该产品是由老科学家自己生产并投放市场的。

错误三:形成成果后不等待申请专利,或者不再申请产品更新专利

专利申请的依据不是市场上已经存在的产品,也不一定是已经形成的产品。只要我们有实际的想法,我们就可以开始申请专利。在产品开发的后期,一些企业有了新的改进,但不再申请专利。这种错误与不申请专利的后果是一样的。因为当他人对产品进行改进并申请专利时,反过来又限制了原专利权人产品的更新换代,从而使原专利权人在不经意间成为侵权人。这时,原来的专利权人失去了他的知识产权。

一些初创企业认为,一项技术成果一次只能申请一种专利,即只能申请发明专利、实用新型专利、外观设计专利。

我国专利法规定的专利分为三类:发明专利、实用新型专利和外观设计专利。产品发明可以同时申请多项专利,技术方案也可以同时申请实用新型和发明专利。

实用新型专利可以迅速授予并尽快得到保护,一般需要一年左右的时间;发明专利审批一般需要2-5年的时间。

随着知识产权水平的提高,专利审批时间相对缩短。从近两年的审查情况来看,新的专利通常在10个月左右获得授权;发明专利大约需要1.5年。

因此,对于一些重要的产品发明,如果发明人只申请发明专利,此时其他人“齐心协力”,同时申请发明专利和实用新型专利,他将首先获得实用新型专利,并拥有该产品的专利权。发明人使用该产品的,构成侵权。

错误五:申请专利前不做好专利检索工作

创业企业提交的部分专利申请文件未经查询和检索。技术方案的新颖性有多不确定?我根本不知道它的技术方案是公开发表的还是公开使用的。这也是我们技术人员普遍存在的问题——信息检索和收集能力很低。

一些调查机构对我国沿海发达地区的科技人员进行了调查统计,发现这些地区近一半的科技人员不知道或从未使用过国外的科技报告、标准、专利等高价值的信息文件。这也是我国科研项目重复率远高于发达国家的原因。

据国外统计,在一项新技术或新发明中,约90%的知识是通过各种文献信息获得的,而真正的创造性劳动只有10%左右。我想在此强调的是,就开放性而言,世界上任何文献都会影响技术解决方案的新颖性。在美国,有一个案例,一个孩子的涂鸦否认了发明专利的新颖性。就公共用途而言,只有家庭使用才能影响技术方案的新颖性。

也就是说,如果国外已经广泛使用的东西在中国没有出现,也没有相关的文件,你可以申请专利。这可能会在未来的专利法修正案中发生变化。

可见,检索工作是专利申请中非常重要的一部分。如果有人申请了技术方案专利或者在相关文献中发表了技术方案专利,你只能在不进行检索的情况下申请该技术方案专利,这只会浪费时间、精力。

错误六:专利申请由自己来做,知识产权服务机构不必费心

专利局受理专利申请后,应当按照专利法规定的程序进行严格审查,符合专利法规定的,方可授予专利权。发明人不熟悉与专利有关的法律、法规,未受过专门培训,撰写专利申请文件,特别是权利要求书和说明书的难度很大。专利权的保护范围不是自然地由发明本身决定的,而是由权利要求的说明书决定的。

如果权利要求中对本发明的保护范围过宽,可能影响专利的授权。如果权利要求的保护范围过窄,发明人的合法权利就无法得到有效保护。因此,撰写这样一项技术,法律文书不仅要对发明创造有深刻的认识,而且要有丰富的撰写申请文件的经验。

除了帮助知识产权服务机构撰写专利申请文件外,专业知识产权服务机构还可以帮助初创企业详细分析相关申请的优缺点,包括搜索和查询申请的专利性内容、前景预测;选择专利国确定保护范围等。专利代理机构可以通过管理软件密切监控专利的市场实施情况,确保权利人的利益不受损害。